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 이부장의 네 번째 뽐뿌: 컨스텔레이션 오디오 '인티그레이티드 1.0'
글쓴이 : 관리자     등록일 : 2017.04.28 16:01:27     조회 : 1422

이부장의 뽐뿌 네 번째, 컨스텔레이션 오디오 '인티그레이티드 1.0'

자동차 마니아 사이에서 꿈꾸는 드림카가 있듯이, 오디오파일들에게도 동경의 대상으로 삼는 꿈의 오디오가있습니다. 보통 하이엔드 제품들이 이에 해당하는 경우이겠죠.

그러나 막상 실제로 꿈에 그리던 오디오를 접하는 순간 적지 않은 실망감을 나타내는 이들이 많습니다. '특색이 없고, 밍밍하다','매가리 없고 밋밋한 사운드' 등 하이엔드 제품에서 단점으로 지적되는 사항들은 대동소이합니다.

컨스텔레이션의 Inspiration Integrated 1.0


You Are the Inpiration


하이엔드 기기들은 주로 클래식 음악에 중점을 맞춘 튜닝이 이루어지다 보니, 굵직한 선을 요구하는 팝이나 락음악 쟝르에서 맥을 못추는 경향이 많습니다. 이것을 두고, 하이엔드 제품들은 '매가리 없는 사운드'로 쉬이 폄하되는 경우가 많았죠.

오늘 소개해 드릴 하이엔드 앰프는 컨스텔레이션사의 라인업 가운데 최하단에 위치한 inspiration 라인 중 가장 저렴한(?) 인티앰프 모델입니다. 가장 낮은 라인업의 인티앰프 모델이라 해도 소비자가는 2천만 원대로, 무시무시하지는 않더라도 무시할 수 없는 가격표를 달고 있습니다.


▲ 컨스텔레이션 오디오 인티그레이티드 1.0


제품을 처음 접한 순간, 저는 예의 호기심이 발동했습니다. 하이엔드 제품에서 자주 지적되었던, POP이나 ROCK 장르에서 맹맹하고 타격감이 실종된 사운드를, 컨스텔레이션의 막내 모델인 integrated에서 과연 커버할 수 있을지, 해당 장르에 걸맞은 소리를 내줄 수 있을지 몹시 궁금했습니다.

테스트 곡은 Pink Floyd의 Wish you were here 앨범의 동명 타이틀곡 Wish you were here 입니다. 약물에서 헤어나지 못해, 밴드에서 떠나보낼 수밖에 없었던 전 리드 보컬이었던 시드 바렛(Syd Barrett)을 기리는 곡입니다. 앨범 전체가 시드 바렛에 대한 그리움과 인류에 대한 메시지를 컨셉으로 삼았는데, 앨범의 시작과 대미를 장식하는 대곡인 Shine on You Crazy Diamond의 Crazy Diamond는 시드 바렛의 애칭이기도 했습니다. 영국의 애비로드 스튜디오에서 행해져서 녹음 상태가 굉장히 좋은 앨범입니다. 여담이지만 본 앨범 녹음 중에 약물 과다로 정신이 이상해진 시드 바렛이 밴드를 잊지 못했던 것인지, 애비로드 스튜디오에 홀연히 찾아왔었다는 일화가 있습니다. 

곡 서두에는 라디오에서 들리는 듯한 화이트 노이즈와 남녀의 대화 소리, 가래 삼키는 소리 등 생활 속 리얼리티를 느낄 수 있는 여러 잡음이 섞여 나옵니다. 여느 하이엔드 앰프처럼 배경음이 매우 정숙하여 모든 음원이 바로 앞에서 나오는 듯한 착각을 불러일으킵니다.

▲ 컨스텔레이션 오디오 인티그레이티드 1.0


이어서 데이빗 길모어의 잔잔한 기타선율이 페이드-인 되면서, 애잔한 보컬과 함께 노래가 시작됩니다. 전체적으로 음상은 약간 하단에 깔리는 편이고 악기와 보컬소리 모두 전면으로 배치되어 매우 또렷하게 들립니다.

개인적으로 본 앨범을 일반 레드북 CD는 물론, SACD로도 보유 중입니다만, 이처럼 데이빗 길모어의 보컬이 가슴 저미도록 애절하게 와닿은 적은 없었습니다. 그의 쉰 듯한 허스키 보이스의 갈라지는 보컬은 그 어떤 오디오에서도, 심지어 녹음이 훌륭한 SACD에서도 느낄 수 없었습니다. 어쿠스틱 기타 스트링의 튕김은 깊은 여운을 남기며, 기타와 어우리지는 백그라운드의 낭랑한 피아노는 질감과 명료함을 잃지 않고 연주되어, 완벽한 하모니를 연출합니다.

비록 한 장르에 제한을 두고 감상해 보았지만, 이 하이엔드 인티앰프에 제 의견을 하자면 컨스텔레이션 인티앰프의 느낌은 이렇습니다.



울리지 못하는 스피커가 없다며 뽐내지 않고, 밸런스가 무너지지 않는다고 자만하지 않으며, 해상도가 높다고 자랑하는 법이 없어 보입니다. 마치 자신의 성능에 평가내리는 기준을 두는 것 자체가 무의미하다는 것을 무언으로 답하는 것 같습니다.

제목에 Chicago의 히트곡인 "You are the inspiration"을 부제로 삼았는데요. 서양인들은 창작활동 즉 글을 집필한다거나 곡을 작곡할 때 어떤 것에 영감(inspiration)을 참 많이 받는 것 같습니다. 무대 공연시에도 연주 전, 청중들에게 한 곡 한 곡마다 영감을 준 대상이나 배경에 대해 많이 이야기하지요. 만약 하이엔드 제조사가 제품 설계시 영감을 받아야 한다면, 단연 컨스텔레이션의 사운드를 레퍼런스로 삼아야 할 것 같습니다.

이번 주의 뽐뿌질은 여기까지입니다.

결론

장점  | 이 앰프의 모든 것이 장점
단점  | 가격
사용팁 | 이 앰프의 매력을 보다 잘 느끼고 싶다면 평소보다 볼륨을 2~30% 정도 높여서 들을 것을 권장

추천 매칭 스피

매칭될 스피커로는 온화한 성향보다는, 약간 강성 혹은 강성의 성향을 가진 제품을 권합니다. 강성의 스피커를 매칭하면 자칫 피곤해 질 수 있는 사운드를 누그러뜨리는 대신, 해상도와 질감은 오히려 살리는 효과가 있습니다.

ProAc D48R



테스트 시 사용했던 스피커입니다. 시청실에 물릴만한 스피커가 없어서 아무 생각없이 물린 것이었는데, 매칭이 상당히 좋아서 놀라웠습니다.


Vandersteen Treo CT



앰프 밥을 요하는, 직설적인 아메리칸 사운드의 Vandersteen 제품과도 상성이 매우 좋습니다.



ATC 제품군



대출력을 요하는 ATC 스피커군은 출력도 출력이지만, 그 특유의 질감을 살리는게 최대 난제입니다. 컨스텔레이션 인티앰프라면 아마 도전해 봄직도 할 것 같습니다.  

 






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